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天上的星星和地上的良心 - 在湖南大学天文协会的发言

 

我很高兴有机会和喜欢天文的同学交流。我想用十五分钟时间谈四点,1,为什么要看星星;2,怎样看星星;3,我看外星人;4,为什么要分享天文器材。

1,为什么要看星星?有人说星星很漂亮,有人说天文望远镜很酷,是光学、机械与电子科技的优美结合,还有人说玩天文能以文艺的名义约炮。这些都没错。其实看星星还有一个巨大的好处,那就是可以培养我们谦卑的胸怀,可以帮助减少人间的烦恼。康德曾经说过,这世界最重要的两个东西就是天上的星星和地上的良心。

星星很多,宇宙很大。地球之外有太阳系,太阳系之外有银河系,银河系之外有其他星系以及星系团,目前我们可以观测到的宇宙半径大约是160亿光年。想想看,以光的速度一秒钟可以绕地球7圈,假如光线要跑160亿年,这种大小是个什么概念?

作为一个普通人,我在地球上根本什么都不是,如海滩上的一粒沙子。地球在宇宙之海中也什么都不是,连海滩上的一粒沙子都算不上。这种无与伦比的浩瀚可以培养我们谦卑的胸怀:别把地球看得太重,也别把自己看得太重。这样想多了,你会发现人间很多烦恼、纷争和所谓的大事其实并非那么重要,包括失恋、国家与战争等等。

天文让人谦卑的第二层意义是:我们对宇宙了解得越多,就会发现我们未知的东西其实更多。天文学的历史证明了这一点。以前人们以为地球是宇宙的中心,后来发现错了;在1929年之前,人们大多以为宇宙是静止的,但哈勃证明了宇宙是膨胀的,是发展变化的。这是大爆炸理论的基础之一。现在问题来了:宇宙是会继续膨胀下去,还是会膨胀到某一极限后开始收缩,回到原点?然后再次大爆炸?谁能回答这个问题?

我再举一个例子。现在人类完全有理由为天文学的突飞猛进而欢呼,我们这一百年来积累的天文学知识超过了过去数千年的总和,我们甚至发射了太空望远镜,但是很快人们意识到一个问题:如果万有引力和相对论是正确的,那我们目前所推算的宇宙总质量远远不足以维持宇宙目前的状态,换句话说,穷尽目前的观测手段,我们可能也只发现了宇宙总物质的10%不到,另外90%以上我们可能永远也观测不到,它们叫做暗物质(或者暗能量)?那里也许有一套完全不同的自然规律。它不属于我们现在的世界。

再来一个例子。前面说过,我们目前能观测到的宇宙半径大约有160亿光年大小,那问题又来了:我们所在的这个宇宙是唯一的吗?有没有别的宇宙?有多少个?没有人知道这些问题的答案。这就是所谓的平行宇宙的概念。所以,我们对宇宙了解得越多,就会发现我们不懂的东西其实更多。学无止境,永远不要骄傲自满。

2,怎样看星星。这一点主要谈器材。一个原则就是别贪多,也别贪大。这和摄影器材是一样的,很多人一想到搞摄影就去买单反和微单,到后来发现用得最多摄影器材其实是手机。大型望远镜看起来很装逼,但利用率其实很低。越便携的镜子利用率越高。其实只要观测条件好,肉眼和低倍双筒望远镜就是最佳天文观测仪器。可惜在城市里,尤其是被雾霾包围的中国城市里,能看见星星的机会越来越少了。

对一般人来说,买天文器材尤其要考虑家用汽车甚至自行车也能搬得动。当然,这是对移动观测来说的。固定的大型天文望远镜是每一个天文爱好者的梦想。我的终极理想之一就是建一个私人天文台,可以远程通过电脑遥控观测的。这种大型天文台只能在远离城市的、遥远的高山上。目前国家天文台的选址有西藏阿里狮泉河镇以及海拔三千多米的云南丽江玉龙县高美古村。观测条件越好,地方就越偏远,生活条件也越差。此事古难全。

说说天文摄影。俗话说没图没真相,自己看着美不行,最好能拍出来大家一起欣赏。天文摄影也是我下一个目标。我最大的犹豫是,花了很多钱和时间,最后拍出来图像可能不理想。这几乎是肯定的,作为业余爱好者,我们的设备远远不能和专业天文台相比。因为命不够长,钱也不够用,在大投入干一件事之前我都会想:这事能否干得接近一流水平,甚至对行业有所贡献?答案是否定的。唉,在天文方面,可能我永远只能带着玩票的心情去干了。搞点科普,给本地增加点文艺气氛也是好的吧。

最后提一点,绝大部分业余天文观测都是围绕着可见光波段进行的,但我们也不能忘了其他波段,它虽然不能拍出看起来很美的照片,但射电望远镜是不能忽视的。以后有时间大家讨论。

3,有没有外星人?这个问题见仁见智。我认为有,只是没被发现,或者没有联系上。天文学的历史说明,任何把地球特殊化、中心化的思想都是错误的。我没有理由相信地球这个小小行星是宇宙唯一的生命载体,它是上帝的唯一宠儿。按多数天文学家的理解,光是在银河系,适合生物生存的行星就在一百万个以上。任何思想,包括宗教,都必须与时俱进,不能坦然面对外星人这个问题的宗教在不远的将来都将面临危机,比如基督教,它一直宣称上帝献出了他唯一的儿子耶稣来拯救人类,要是在不远的未来发现了外星人,问题就来了:难道上帝还有别的独生子?

我们考虑问题需要跳出常规思维的框框。比如暗物质世界里有没有可能有生命,甚至智慧?是不是有别的类型的生物,它们能耐受极端的低温和高温,甚至不需要氧气?如果把这些条件放宽,那外星人的概率就更大了。

现在天文科技进步神速,已经快可以直接观察太阳系之外的行星了。之所以还联系不上外星人,原因之一是因为太远,原因之二是通讯技术:也许存在比我们高级得多的文明,它们并不使用无线电,而是用别的高科技联系方式,就像一百多年前的人无法想象今天的无线电和互联网一样,我们也一样不能理解外星人的高级通讯技术。

很难联系外星人还有一个原因可能是高级文明都生存不了多久,因为他们拥有自我毁灭的技术,就像人类在1945年掌握了核武器一样,搞不好人类也没剩下多少年了。一旦爆发核大战,大家一起死光光。我们进入无线电时代才几十年就拥有了自我毁灭的技术,还来不及和外星人联系就死了。我们问天上的问题(有没有外星人),结果很大程度上决定于地上的我们能生存多久。这也是热爱天文的另外一个思想收获:和平无比重要。

外星人的概念也同样有助于培养我们谦卑的胸怀:智慧生物在宇宙中很多,人类并没有什么了不起或者独到之处。还是那句话,研究天上的星星,有助于解决地上的烦恼与纷争。

4,为什么要分享天文器材。我花一万多元买来了裕众102ED望远镜和艾顿赤道仪,但是很少使用,我把它直接捐献给天文协会。这原因主要有三点,第一,我认为凡是制造出来或者购买之后没有被使用的东西(或行为),都是极大的浪费。浪费均属可耻。资源必须充分利用。

第二点,根据孔老夫子的说法,己所欲,施于人。我从小喜欢看星星,但小时候穷,连个像样的小双筒都买不起,如果谁有一个天文望远镜能让我看看,那真的会让我极其快乐。现在买得起像样的望远镜了,我总是会想起小时候的事。所以我愿意把这台镜子给大家一起看。

第三,分享是快乐之本。如果你拥有一大堆器材,却只是在那里睡觉,或只是一个人偷着乐,那你不会得到真正的快乐。我的座右铭之一是:幸福不是看你得到了多少东西,而是看你分享(或者说)贡献了多少东西。这里面又以精神上的分享和贡献最为重要,但是物质上的分享也同样不可缺少。假如未来我能建造一个私人天文台,届时诸位都可以通过互联网遥控,申请和分享观测时段。大型天文台都是这么做的。这是未来的规划,在目前,我很高兴把自己的小型望远镜贡献出来,和同学们一起看星星。分享才是快乐之本,happiness is only real when shared.

谢谢大家。

杨飞,

2014-10-21,长沙

 

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