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图样图森破 - 老杨谈英语的重要性和不重要性

 

我经常和同学们说,假如你在大学里实在学不到什么东西,也泡不到帅哥美女,成天无所事事的话,那就化悲痛为力量,把语言学好吧,先把雅思过7分,还不过瘾就学点法语、日语、德语或西班牙语。英语已经烂大街了,学个独门武功会让你找工作的时候,或者在酒店里用法语点菜的时候,绝对地鹤立鸡群。

但是英语真的最重要。很多同学在大学里看到别人都在考一堆证,心里很着急,其实那些证基本没啥用。我要是面试官的话,所有的大学生在我看来都是一张白纸,社会活动搞得再多,乱七八糟的证考得再多,我都懒得看,我一看文凭学校,二看长相气质,三看英语法语。That’s all. (反正面试的时候双方都是装,你骗我来我骗你。)

对大学生来说,最重要的就是你的毕业证,另外就是英语的六级、托福或雅思成绩。这是实打实的东西。有了7分以上的雅思成绩,外资公司就会追着你面试,外国大学就会追着给你奖学金。

英语是国际通用语言,谁能保证自己一辈子不踏出国门一步?就算不出国旅游,上外国网站买东西总可以吧。奶粉和专业麦克风等我都在外国网站买过,海淘可以让你节约很多钱,有了海外淘宝的经历,你会发现中国的税收,以及在价格上国人自己坑自己的手段,堪称天下无双。

读书的同学一定发现过,不管是教材还是参考书,基本还是外国翻译过来的好。我不是崇洋媚外,这是几十年的经验。当然外国的垃圾书也很多,但我感觉总体不到中国的一半比例。要在中文的圈子里找出让人耳目一新的书,相对困难。中国人干什么都不太认真,喜欢玩假大空,包括写书。

问题又来了,很多翻译过来的书读起来十分绕口,有的甚至前言不搭后语,一堆病句,看得我满头雾水。中国人干什么都不认真,包括翻译和校对。我怒了,有时宁愿去找英文原版的看,虽然速度慢了很多。

还有一些情况是非看原文不可,或者应该中英文对照看的。带点文学性质的东西,有原文最好看原文。有些东西比如诗歌基本是不可翻译的。“弃我去者,昨日之日不可留;乱我心者,今日之日多烦忧”,李白这句应该怎么翻译?中英文各有所长,有时英文一个词就能说清楚的,中文要一大段话;反过来也是一样,比如“东施效颦”英文要怎么说?“宫保鸡丁”要怎么说?

网上的情况也和实体书类似,系统点的好资料,英文居多。不会英文就抓瞎了。我是搞摄影的,不要说摄影书籍,在摄影网站和论坛方面,中文的最好也就是色影无忌、蜂鸟以及迪派,但和www.dpreview.com 以及www.luminous-landscape.com 等国外网站比起来,中文网站全在后面吃灰。摄影方面尤其是器材评测我基本不看中文的,以免浪费时间。

英语是国际语言,有了它就可以和全世界的人交流,包括日本人、德国人、法国人等,因为大多数国家都把英语当做第二语言。讲个故事,一般来说新加坡人英语都很好,因为从小是英文教育,但在新加坡有一次面试官把我问得一头雾水,急得我汗如雨下,面试官也急得结巴了,后来他拿出纸笔我们当面画画加语言交流。后来我被录用了才知道,面试官是日本人。

学好英文会给你打开一个全新的窗口,因为中文的世界里有着更多的谎言和废话。我经常一个人在家连个说话的都没有。何以解忧?唯有广播,尤其是新闻和谈话节目。不放什么音乐,一直说话的,当属中央人民广播电台中国之声,但我实在听不下去,这个台有价值的新闻没多少,弱智的话语满天飞,我只得用wifi听英国广播公司BBC的英文节目。

学语言是个苦功夫,有时候也需要一点天分,比如有些小孩子一岁就能说话,有的三岁了还不能说像样的句子。但是说到底,语言能力并不代表你的人品与将来的作为。确实学外语有困难怎么办?不要悲伤。语言只是思想的表达工具,人最重要的是有思想。

真正有思想的大忙人没时间学外语,这问题不大,配个翻译就是了。请问江泽民需要学英语吗?不要图样图森破好吧。(too young too simple)。外语不好无所谓,一个真正有价值的人,应该把学外语的时间用来干更有价值的事,翻译之类的事情交给语言好的同学。

假如有两个人,一个有思想又勤快,但是不怎么会表达,尤其不会说外语;另外一个外语好,中文更是巧舌如簧,但是人自私狭隘。这两个人,如果你是面试官,你选哪一个?对女生来说,你选哪一个当男朋友?

有人说不会英语,不怎么敢独自出国旅游。2002年我曾在云南山区的中甸县遇到一个日本人,他一句中文不会讲,但是背包在中国走遍了十多个省,请注意是独自背包,不是团队游。他的诀窍是随身揣着一个日华小字典,外加纸笔。我最敬佩的一个越南裔美国摄影师,www.terragalleria.com 的QT Luong也曾独自在中国拍摄,他一个中文字不认识,一句中文不会讲,吃饭买单的时候,他把从一百元到一毛钱的钞票排在桌子上,让老板自己拿。居然有老板不要他的钱。中国人很神奇,坏起来像魔鬼,好起来像天使。

假如QT Luong会流利的中文,他在中国可能会有完全不同的旅行经历,没有被宰才是新闻。所以,不会外语有时也有好处,上帝关上了一扇窗户,就会打开另外一扇窗。试一试在大街上装日本人,你看会有什么效果?哑巴和聋子的世界,常人是无法理解的。这个纷乱的世界太多噪音了,很多时候我真想塞住耳朵,闭上眼睛。

话说回来,有机会还是学一点外语吧。看书的时候,可以在多种语言的世界里穿梭自如;看美剧的时候,可以体会字幕之外的声音;到了外国的时候,想说话就说,不想说话就装聋作哑。我已经越来越不想说话了。语言是思想的工具,也是限制思想的工具。维特根斯坦说过,“凡能够说的,都能够说清楚;凡不能说的,就应该保持沉默。”

杨飞,

2014-4-10,长沙

参考阅读1:《老杨谈英语学习》:

http://www.midphoto.com/chinese/whatsnew/2013/english.htm

参考阅读2:《想到了就去做 - 水果帮教主乔布斯在斯坦福大学的演讲》,老杨翻译版:

http://www.midphoto.com/chinese/whatsnew/2011/inmemoryofjobs.htm

 

 

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